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区煦东 三甲
区煦东 副主任医师
广医三院 妇科

失眠、心悸、潮热多汗、情绪不佳就是“更年期”吗?(一)

    也许您在一些报章杂志上经常会看到有关讨论女性更年期保健的“科普文章”,而且文章里面都是清一色提到“失眠、心悸、潮热多汗、情绪不佳等等”就是女性更年期来到了。其实,是否中年女性出现“失眠、心悸、潮热多汗”等,甚至出现心情烦躁、情绪不佳或焦考虑不安就是更年期呢?广州医科大学附属第三医院妇科区煦东

    请让我们先从什么是更年期谈起。女性的一生,根据生理特点可以分为七个阶段:胎儿期、新生儿期、儿童期、青春期、性成熟期、绝经过渡期(即围绝经期)和绝经后期。其中,绝经过渡期(即围绝经期)是指从开始出现绝经趋势直至最后一次月经(即绝经)之后的一年内的这段时期。可始于40岁或40岁之后,历时短则1-2年,长至10-20年。此期卵巢功能逐渐衰退,卵泡数目明显减少且往往发生卵泡发育不全,因而月经不规律或月经周期明显缩短,也就是无排卵性月经。最终由于卵巢内卵泡自然耗竭或剩余的卵泡对垂体促性腺激素丧失反应,这时候卵巢功能衰竭,月经永久性停止,称为绝经。据统计资料显示,最近20年来我国妇女平均绝经年龄为49.5岁,80%在44-54岁之间。相比较于上世纪50-60年代的妇女,当时的统计资料显示的绝经年龄推后了7-5年,也就是说,当时的妇女80%是在48岁或之前就绝经。平均绝经年龄的推后与社会的发展,人们文化水平的提高、物质生活水平的提高及计划生育等等都有非常密切的关系。

    绝经是妇女生命进程中必然发生的生理过程,绝经提示卵巢功能衰退,生殖能力终止。但是,卵巢功能衰退是渐进性的,而每一位女性在这个渐进性的卵巢衰退过程中出现身体反应,不但是在程度上有不同,在临床上的症状表现也因不同的个体有所不同。以往对女性的这一特殊的生理变更时期一直是采用“更年期”一词来形容。由于“更年期”的定义含糊,1994年WHO提出废除“更年期”这一术语,推荐采用“围绝经期(Perimenopausal  period)”一词,将其定义为:从卵巢功能开始衰退直至绝经后一年内的一段时期,包括从接近绝经出现与绝经有关的内分泌、生物学和临床特征起至最后一次月经后一年内的时期。围绝经期是由于卵巢分泌的雌激素水平降低,可出现血管舒缩障碍和神经精神症状,表现为潮热,出汗,情绪不稳,不安,抑郁或烦躁,失眠等等,称为围绝经期综合症。“更年期”的使用似乎更强调了年龄的关系,而围绝经期(或为绝经过渡期)的定义就更清晰地阐述了该时期是卵巢功能的逐渐衰退,雌激素水平波动这一生理特征。从“更年期”一词的摒弃到“围绝经期”一词的使用,其定义更加清晰了,诊断更加明确了,那就是说;围绝经期和围绝经期综合症指的是由于雌激素分泌水平的降低所导致的一系列躯体临症状和精神心理症状的出现。

    围绝经期由于卵巢功能的逐渐衰退,雌激素分泌减少。但在不同的阶段,雌激素水平的变化有差异。绝经过渡期早期雌激素水平呈波动状态,也就引起促性腺激素(FSH)水平升高呈波动状态。FSH的升高对卵泡过度刺激又导致雌激素水平高于正常卵泡期水平。随后,由于卵巢衰退而卵泡对FSH敏感性下降,对FSH刺激的抵抗性逐渐下降,直至卵泡停止发育时,雌激素分泌才下降,绝经后卵巢才不再分泌雌激素。所以绝经后FSH水平极高。

    由于绝经过渡期卵巢无排卵,雌激素水平波动,最常见的症状是月经紊乱,80%以上的女性在进入绝经过渡期都会出现2-8年无排卵性月经,表现为月经周期不规则(以月经周期短为多见)、月经期持续时间长、月经量过多等。同时,此时期易发生子宫内膜癌及其癌前病变,因而对围绝经期出现异常出血者,应该及时取子宫内膜活检以排除恶性病变。

    围绝经过渡期由于雌激素的波动及逐渐下降,会因人而异地出现一些症状或一系列症状。这些症状有:(1)血管舒缩症状   主要表现为潮热,是雌激素下降的特征性症状。其特点是反复出现的短暂的面额部和颈项部皮肤阵阵潮红,自我感觉阵热,继之出汗。这种症状程序一般不超过2-3分钟就平息下来。这种症状一天内可以发作十余次,尤以夜间或激动时容易促发。(2)精神神经症状  围绝经过渡期妇女可有出现激动易怒、焦虑不安或情绪低落、忧郁寡欢、不能自我控制等情绪症状,也有的出现记忆力减退或注意力不集中的症状。(3)泌尿生殖道症状  由于雌激素分泌减少,泌尿生殖道出现阴道分泌液减少,自觉阴道有干燥感、性交困难、甚至发生反复发作的阴道炎或尿道炎。(4)心血管疾病和骨质疏松  有少部分的女性在绝经过渡期的后期,也就是月经有好几个月都不来潮后,会出现一些心血管的症状。但是,这一部分妇女多数是原来就患有心血管系统的疾病或内分泌疾病(例如糖尿病、甲状腺机能亢进等),在围绝经过渡期之前,雌激素的分泌没有出现较大的波动。雌激素对女性心血管系统有保护作用,雌激素通过对脂代谢的良性作用改善心血管功能并抑制动脉硬化,绝经后血胆固醇水平升高,各种脂蛋白增加,在原来患有代谢性疾病的基础上,绝经妇女冠心病及心肌梗塞的发病率也随着年龄而增加。雌激素具有保护骨钙含量的作用,绝经后女性分泌的雌激素很少,促使骨钙流失骨质变疏松。主要表现为脊柱骨骼压缩身材变矮。

    从上面的症状表现可以清楚地知道围绝经过渡期,也就是围绝经期的病理生理变化完全是由于女性在40岁以后,由于卵巢功能的下降,雌激素水平出现波动,乃至卵巢功能衰退,雌激素分泌减少这样一个过程就会引起围绝经期的一系列症状。而这一系列症状中最常见的是月经紊乱,占80%以上,而潮热、多汗的出现约占20%,而出现情绪不稳定、激动易怒,乃至焦考虑不安、失眠、忧郁等就不到5%,心血管疾病和骨质疏松的发生就更少了。以往以“更年期”这一名称来形容卵巢功能下衰退及雌激素水平下降的这一变更时期就似乎过分强调“更年期”有出现的失眠、焦考虑不安、激动易怒等等神经精神症状,忽视了80%以上都会出现的月经紊乱症状。这也就是为何临床医生要摒弃“更年期”这一术语而使用“围绝经期(围绝经过渡期)的原因。其实,绝大多数的女性在进入围绝经期阶段,都能安然渡过这人生的必然经过的阶段。绝大多数女性只是发现自己的月经与40岁之前的月经情况有所不同,最多见的情况是月经期缩短了,在25天左右(较之前提前了5-7天)就会来潮一次,月经量时多时少。经过几年后(有的甚至是近十年后)月经才会出现推迟,月经几个月来潮一次的情况。

    值得一提的是,因为年届40多岁的中年女性,在社会和家庭生活中充当着非常重要的角色,每一位女性或多或少都会承受着不同的工作、经济、家庭人际关系的压力,其精神状态就与自身的心理承受能力有着非常密切的关系。也就是说,这种压力不但会使女性的情绪作出反应,而且还会引起女性的中枢神经—交感神经、副交感神经系统出现不良反应,出现一系列神经官能症,例如失眠、情绪不稳定、易激动而出汗等。出现失眠、情绪不良的神经官能症症状与卵巢功能无关,也就与月经情况无关。而这些神经官能症症状与自身患有的疾病,例如甲状腺功能亢进、糖尿病、胃溃疡、红斑狼疮等等有密切关系。所以说,40-50岁的女性不要以为自己出现失眠、心悸、“潮热”多汗等症状就是进入“更年期”,必须警惕是否因为自身疾病引起的神经官能症症状。笔者将会在发表的下一篇科普文章《失眠心悸潮热多汗就是“更年期”吗?(二)》对中年女性出现神经官能症的症状进行分析。

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