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包祖晓 三甲
包祖晓 副主任医师
台州医院 医学心理科

不良情绪容易导致癌症恶化

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研究表明,癌症患者常常会经历各种各样的慢性情绪压力,包括抑郁、焦虑和恐惧等。这些情绪压力是癌症的危险因素,可以促进肿瘤的生长和与癌症进展相关的侵袭性基因的表达。的确,慢性情绪压力,已经成为困扰和影响癌症患者的难题之一。浙江省台州医院医学心理科包祖晓

为什么呢?下面这几条机理已经得到了证实:

(1)免疫系统的活动会受到慢性情绪压力的抑制,从而导致癌症进展;

(2)慢性情绪压力可以诱导肾上腺素水平上调,促进乳腺癌干细胞特性,有利于乳腺癌的生长和扩散;

(3)癌症干细胞具有自我更新能力和肿瘤重建能力,对于癌症的发生、维持和临床预后具有重要作用。

02免疫系统受到慢性情绪压力的抑制

长期以来,人们都认为,免疫系统的活动会受到慢性情绪压力的抑制,这是促进癌症进展的原因。

在慢性情绪压力的控制下,脑部神经系统会分泌并释放多种化学物质,如神经介质,神经激素和神经肽。这些化学物质可以与淋巴细胞上的受体直接发生作用,从而改变或影响免疫细胞功能,进而影响肿瘤的形成。

慢性情绪压力还可以引起多种应激激素变化,如儿茶酚胺、糖皮质激素和其他应激激素,促进肿瘤细胞生长,迁移以及侵袭能力,同时通过诱导促血管生成细胞因子的产生来刺激血管生成,为肿瘤的发生、生长和进展创造环境。

03慢性情绪压力对癌症干细胞生长存在影响

发表在《The Journal of Clinical Investigation》上的一项研究表明,慢性情绪压力可以诱导肾上腺素水平上调,促进乳腺癌干细胞特性,有利于乳腺癌的生长和扩散。

这是科学家们首次证实,慢性情绪压力对癌症干细胞生长的影响。研究人员将小鼠置于限制其运动的场地中,诱导其慢性情绪压力的产生。小鼠表现出类似焦虑和抑郁的行为,表明这一模型在诱导小鼠产生压力方面是有效的。

在接种人或小鼠乳腺癌细胞之前,研究人员对所有小鼠施加应激一周。接种后,将小鼠分为两组。对照组:将一部分小鼠移到空旷的场地,缓解其慢性压力;试验组:继续处于狭窄的场地,额外停留30天。研究人员发现,试验组中经历慢性压力的小鼠肿瘤生长得更快,与对照组相比肿瘤更大。并且,试验组小鼠的肿瘤中富集更多的乳腺癌干细胞。

癌症干细胞具有自我更新能力和肿瘤重建能力,对于癌症的发生、维持和临床预后具有重要作用,例如肿瘤的扩散和耐药性发展。“我们可以杀死任何肿瘤细胞,但只要干细胞没有被杀死,肿瘤就会生长并转移。”

04肾上腺素有助于推动癌细胞生长

大多数人想到压力时,一般认为是皮质醇抑制了免疫系统。然而,令人惊讶的是,经过一个月的压力,皮质醇的水平实际上已经降低了。”

更进一步地,研究人员发现,试验组小鼠的肾上腺素水平显著升高。如果对试验组小鼠使用一种可以阻断肾上腺素受体(ADRB2蛋白质)的药物,小鼠的肿瘤生长明显变小。这也说明了肾上腺素有助于推动癌细胞生长。 

当肾上腺素与癌细胞上的ADRB2结合时,就会促使癌细胞产生更多的乳酸脱氢酶。乳酸脱氢酶在肿瘤起始和肿瘤进展过程中发挥重要作用,在前列腺癌、乳腺癌肝细胞癌和胃肠道癌症等恶性肿瘤中失调。在慢性压力个体中产生的过量乳酸脱氢酶,可以激活致癌基因并增殖癌细胞。

为了进一步评估研究结果的临床意义,研究人员测量了83名乳腺癌患者的血液样本。与邻近的非癌组织相比,那些肾上腺素水平较高的患者肿瘤中乳酸脱氢酶的含量也较多。重要的是,这些患者的总生存率和无病生存率也明显低于肾上腺素水平较低的患者。

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无论如何,最重要的是要保持心情愉悦,进行情绪的合理宣泄和调节。积极的情绪能够提高身体对癌症的免疫反应,有助于癌症的治疗。——《唤醒自愈力:用禅的智慧疗愈身心

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