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李中
李中 副主任医师
北京市大兴区心康医院 癫痫科

儿童癫痫与成人癫痫有何不同?

李中:癫痫症是小儿精神神经科领域中常见之疾病,儿童癫痫与成人癫痫相较,有相同之处,也有不同之外,不同特点如下:

    <1>儿童癫痫之症状会随着大脑的生长而逐渐演变,神经细胞的数目虽然在婴儿出生后不再变化,但神经组织如同树根进行分化,除了体积演增加外,细胞之间的联系也逐渐形成网络。这些网络中,有许多神经化学物质来协助神经讯息之传递工作。因此儿童癫痫之电生理之扩散与局限,也因此这些构造之成熟而使得症状有所演变,但成人癫痫症状较儿童为定型。

    <2>儿童癫痫的原因较成人为多,且与年龄有相关性,其中包括先天性脑发育畸形、先天性中枢神经感染、缺氧缺血性脑病、遗传代谢异常、头部外伤、体质性(遗传性),脑血管疾病、脑瘤等,虽然现代在临床上,普遍应用 核磁共振(MRI)造影检查病因,发觉在儿童患者中,脑瘤之病因较以前多,但与成人病因相较仍占极少数。 北京市大兴区心康医院癫痫科李中

    <3>儿童的脑组织不断的在成长,在成人则发展完成,对外界之学习以臻成熟。在此过程中学习及认知的发展对患童特别重要,虽然有些癫痫患童除了发作症状外,本身也因脑神经功能异常,而伴有学习困难现象。但有些抗癫痫药物在某种药量以上时,会影响注意力不集中,进而间接影响学习。因此现代的儿童癫痫之治疗原则,除了控制及改善发作症状之外,同时也要维持患童之学习能力 ,尽力保护好脑之正常发育。

    <4>儿童癫痫有些是良性的,从新生婴儿至青少年,在不同年龄群有不同良性之儿童癫痫。这些些良性癫痫随着年龄之成长,其发作症状也就自动痊愈,当然其中不乏聪明伶俐之儿童。所以当面对此类患者家长时,我们鼓励家 长不使用药物或减少药物之依赖。但家长不要据此心存侥幸拒绝治疗或服药,要征求专科医师的意见。

    <5>儿童癫痫与年龄具有特殊之关联,不同年龄有其不同之癫痫类别,且一种类别之癫痫因脑的成长分化会演变成另外一种类别之癫痫。 比如失神型癫痫为小儿阶段特有,成人则不会有失神型癫痫发作;婴儿痉挛症多在3岁之前发作,如得不到有效治疗,3岁之后多数转变成其它类型的发作。

    <6>儿童癫痫患者在同一病人上可表现各种不同类型之癫痫发作,例如有些患者除了有全身强直一阵挛型发作外,可表现非典型失神型、失张力型、肌抽搐型等。有些儿童可表现局部型、次发性局部型、肌抽搐型等混合型之发作。

    <7>癫痫之诊断主要以临床发作之症状及其特质为依据,临床医师以脑电波图来协助分类,以计算机断层(CT)及磁振(MRI)造影来追溯其原因,以家族史来协助追查良性之可能性,以神经学检查来探看癫痫患者神经功能之表现及有否原因之可能性,所以提供发作症状之描述特别重要。在成人患者可由换者本身之详述及目击者描述提供诊断之医据,而幼儿及儿童患者,其诊断过程中较成人不易掌握其发作特质及重点之描述,尤其有关前驱症状。

    <8>癫痫之治疗目前仍然以科内科药物为主,但成人患者通常因病人本身对病痛有刻骨铭心之感觉,因此对治疗之方式配合很好,且定时吃药。但儿童及幼儿患者治疗方式完全依赖父母或监护者,因此投药时间、间隔、药物吞咽等皆需他人协助,所以药物之疗效也因上述原因而产生不同效果。

20%左右的儿童癫痫对现有的抗癫痫勿疗效反应不理想。其中有些患者乃导因于遗传代谢疾病,这些遗传代谢之疾病由于医学科学之进步,有些逐渐地可被诊断,且其中少数代谢疾病可以治疗,进而使得发作症状消失。所以在临床上针对部份儿童癫痫患者不只是治疗发作症状;有时需追查其可治疗之潜在性造因,进而针对此种造因也可对整个家族做适当的遗传咨询及预防性治疗。

    总之,上述乃为儿童癫痫与成人癫痫主要之差异处,因此小儿神经科医师应更清楚地让患者家长了解癫痫,并让患童之家长在现代医疗过程中主动参予及配合治疗,让我们一起来协助患者得到持续性且进步性的医疗照护。

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李中
李中 副主任医师
北京市大兴区心康医院 癫痫科
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