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蔡维泺 主治医师 上海市肿瘤医院 骨软组织外科

肿瘤患者的镣铐 —脊柱转移癌

蔡维泺 主治医师 上海市肿瘤医院 骨软组织外科
发表于2017-12-20
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近年来,随着我国国民经济的日益增长,我国恶性肿瘤的诊疗水平也在逐步提高,众多恶性肿瘤患者在合理的治疗下,带瘤生存时间不断延长,但是大家经常发现,许多肺癌、乳腺癌、甲状腺癌、前列腺癌患者会来到我们脊柱肿瘤专病门诊就诊,并且相当一部分患者需要进行手术紧急干预,这是为什么呢?国外的一项研究表明,在对恶性肿瘤患者进行尸检时发现,70%的恶性肿瘤患者会出现脊柱转移,尤其是为乳腺癌、肺癌、前列腺癌、肾癌、甲状腺癌、胃肠道肿瘤和妇科肿瘤,部分肿瘤甚至会出现嗜骨、嗜脊柱的表现。而且一部分病人是首先发现脊柱肿瘤,通过进一步检查才发现原发的肿瘤。复旦大学附属肿瘤医院骨软组织外科蔡维泺

那么肿瘤脊柱转移对患者又有什么危害呢?众所周知,脊柱作为人体的中轴骨,具有支持躯干、保护内脏、保护脊髓和进行运动的功能,而一旦脊柱出现肿瘤,势必会对脊柱的骨质造成破坏,在人体自身重量的压迫下,原本活动自如的脊柱就会出现病理性骨折。脊柱的病理性骨折不同于四肢的骨折,也不同于外伤导致的骨折。许多脊柱转移癌患者会首先出现脊柱的疼痛,例如颈肩部疼痛不适、腰背痛等症状,乍一听,很容易与颈椎病、腰椎间盘突出症相混淆,容易出现误诊和漏诊。但是脊柱转移癌的疼痛是还是有一些特点的,部分病人会出现夜间痛,甚至会因为疼痛影响睡眠,会在睡梦中痛醒;还有部分病人由于脊柱的骨质破坏、脊柱稳定性下降,会出现体位改变时疼痛加重,例如翻身、起床过程中出现疼痛或疼痛加重。一旦肿瘤组织侵犯到肿瘤组织侵犯到神经根,则可能会出现手臂的疼痛麻木、肋间神经痛或者坐骨神经痛的症状。

而相对来讲,以上所述的症状并不是对于脊柱转移癌患者威胁最大的,对脊柱转移癌患者威胁最大的,也是我们最不愿意见到的就是——瘫痪。脊柱是一个相对稳定的管状结构,在脊柱所围成的骨性椎管中穿行的是人体的中枢神经——脊髓。在健康的人体中,脊柱为脊髓提供坚强的保护,而在脊柱一旦出现肿瘤的转移,如果就诊不够及时,则肿瘤组织和受到破坏的脊柱骨质很容易向椎管内压迫,造成脊髓功能的下降、甚至截瘫。肿瘤患者一旦出现截瘫,不仅仅会有损伤平面以下肢体、躯干的感觉丧失、无法活动,也会造成大小便失禁,瘫痪后如果家人护理不到位,患者出现褥疮、泌尿系统感染、坠积性肺炎的概率急剧升高。而这些瘫痪后的并发症也常常是患者的最终死因。脊柱转移癌压迫造成的瘫痪不仅缩短了患者的生存时间、严重降低了患者的生活质量,并且给患者的家庭以及全社会带来了巨大的负担。

脊柱转移癌带来的症状如此可怕,难么是不是就难以避免呢?不是的。脊柱转移癌造成脊髓压迫不同于脊柱外伤导致的压迫。通常来说,脊柱外伤导致的脊髓压迫是高能量的、瞬时的冲击,而肿瘤导致的压迫是时间相对较长、相对较为缓慢的挤压,在这一过程中,脊髓神经会有调整和耐受的过程,这一特点是对于患者是有利有弊的。许多患者的磁共振显示有脊髓压迫,但是并没有严重的症状。但是,患者一旦出现双下肢无力、麻木、大小便难解,就说明脊髓压迫已经比较严重,如果近期不进行及时处理,则会出现不可逆的瘫痪。

综上所述,脊柱转移癌带来的症状包括:局部的疼痛、神经根的放射痛以及脊髓压迫造成的肢体无力、大小便困难甚至截瘫。由于脊柱转移癌的高发,这些症状成为了影响肿瘤患者生存时间和限制肿瘤患者生活质量的镣铐和枷锁。其实,广大肿瘤患者朋友也不必过于担心和害怕。

随着脊柱外科、放疗及化疗技术的进步,脊柱肿瘤医师手中的武器也逐渐增多,脊柱肿瘤的治疗理念也转变为个体化治疗、多学科综合治疗。脊柱转移癌患者在数十年前被认为是终末期患者,治疗目标仅是缓解症状,治疗策略相对姑息。随着化学治疗(化疗)的进步和综合治疗的应用,肿瘤患者的生存期逐渐延长,这也逐渐改变了内科医生对于脊柱转移癌的消极认识。同时,随着外科技术的进步,脊柱内固定材料的不断发展完善,外科治疗在脊柱转移癌的治疗方面发挥着越来越重要的作用。外科治疗的目标为恢复或保护神经功能,稳定脊柱机械结构,缓解肿瘤引起的疼痛,纠正脊柱畸形。目前平衡手术带来的创伤和维持局部控制成为是脊柱肿瘤外科的核心目标。此外,决定行何种治疗方式需要考虑多方面的因素,包括患者年龄、症状、肿瘤类型、患者一般状态等。随着微创手术的开展及手术结合放化疗技术的进步,脊柱肿瘤手术逐渐迈向低创伤、低并发症、快速康复的道路。只要对脊柱肿瘤保持警惕,按时复查,出现症状后早期来脊柱肿瘤专病门诊就诊,脊柱肿瘤专科医生会根据患者的目前状况进行评估,进而根据不同的情况制定合理、有效的治疗方案。

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