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曹青山
曹青山 副主任医师
好大夫工作室 急诊科

人年四十,阴气自半

40岁,是人生的一道坎。在事业方面,40岁往往是厚积薄发、渐入佳境的起点;生理上,却难以避免地开始走下坡路了。对此,古人早有阐述,孔子说“四十不惑”,说的是人的心智达到成熟;《黄帝内经》却告诉我们,“人年四十,阴气自半”。40岁开始,不管你接受不接受,身体已经走下坡路了,都要开始注重养生了。好大夫工作室急诊科曹青山

“人年四十,阴气自半”这句话,出自《素问·阴阳应象大论》,原文是:“年四十,而阴气自半也,起居衰矣。”意思是说,人到40岁左右,肾中精气就衰减一半了,这里的“阴气”指的是肾气。中医认为,肾主水,是五脏之本、先天之根,就是说一个人出生时的肾气有多足,基本决定着他五脏的盛衰和寿命的长短。另外,“四十”是一个虚数,男性在40岁左右肾气衰落,女性则多在35岁前后肾气开始由盛转衰,表现为掉头发、牙齿枯槁、面色枯焦长斑、体能精力下降、性功能减退、尿少频繁、夜尿多、睡眠质量下降、月经不调等。

肾主管人的生长发育、生殖,40岁以后,肾的生育功能完成了,剩下来的肾气主要用来维持人的寿命。因此,要想益寿延年、推迟衰老,必须保肾固本。首先要防止过度劳累、用脑过度;其次要节欲,古人说“年四十者,十六日一泄”,就是说40岁以后性生活要两周一次,不可过频,以免损伤肾精;最后,要积极治疗慢性病,高血压糖尿病多为肝肾阴虚,会加速肾气的损耗,因此必须注意。

有人问,现代人生活条件好,肾气衰退的时间会不会比古人推迟呢?根据多年的临床观察,不是这样的。现代人如果说外表比当年的古人显得年轻,更多表现在服饰和美容方面,内在的衰老速度没有太大区别。相反,很多现代人的生活方式在加速肾气的损耗,如沉溺酒色、纵欲无度、暴饮暴食、长期熬夜、用脑过度等。有的人为了“留住青春”,采取一些错误的做法,如男性滥用壮阳药,女性涂抹含激素、重金属的化妆品,对身体的损害更大,甚至增加患癌的风险。古时候的皇帝一生都在进补,可因为有三宫六院的嫔妃,寿命也未见有多长,可见顺应自然规律、节欲才是真正的养生之道。

人之生,皆由幼而壮,由壮变老,是一个渐变过程,也是必然过程。《素问·上古天真论》在详细观察生命过程的基础上,对此作了堪称精要的归纳。女子以七年为一个阶段,共分七个阶段;男子以八岁为一阶段,共分八个阶段,所以又称为“七七”、“八八”。无论男女,在第四阶段(女四七28岁,男四八32岁)之前,身体发育表现为生长、壮盛、坚强。而在进入第五阶段(女35岁、男40岁)以后,则陆续出现“发堕齿槁”、“面焦(憔)”等衰老现象,逐渐步入衰老期。“年四十,而阴气自半也,起居衰矣”,其所说的“阴气自半”,就是这一由盛而衰的转折时期所发生的生理变化。四十在男子是五八之年,女子则为五七之期;阴气指司掌人体生长发育的肾气肾精;“半”谓生长发育过程之半,五八是八八之数下半截的开始,已过其半,故云“自半”。此时肾精肾气开始衰退,则起居自衰。这仅是就一般规律而言,如能慎于养生,则可延缓衰老。《内经》此论,启示中年以后,肾气渐衰,摄生调养已刻不容缓,尤其要注意保养肾精阴气。

朱丹溪《格致余论》说:“人之生也,男子十六岁而精通,女子十四岁而经行,是有形(体)之后,犹待于乳哺水谷之养,阴气始成(盛)而可与阳气为配,以能成人而为人之父母。”

丹溪此论,揭示人身阴精生成之不易。又说:“男子六十四岁而精绝,女子四十九岁而经断。夫以阴气之成,止供得三十年之视听言动,已先亏矣。人之情欲无涯,此难成易亏之阴气,若之何而可以供给也?!”然少壮之时,血气方刚,精力充沛,不免忘情于欲,无有节制,则“难成易亏之阴气”又能供得无涯情欲几时之用!初入中年,机能逐趋衰退,而壮盛习性又一时难改,更损精气,此时摄养尤须节制房事。一般习惯于将房事过度之危害与精液之损失等同起来,是一种误解,显然并非如有的学者所说的——排精的损失并不大于唾液,两者都可由有关的分泌腺很快地分泌出来——那样轻描淡写。过多的施泄,确能增加睾丸负担及前列腺液的过多流失而影响内分泌的代谢,但更重要的是房事过程还涉及到神经、泌尿生殖及内分泌诸系统,过度可使各级神经中枢过于疲劳而产生超限抑制,还可能影响到垂体前叶功能,造成激素代谢障碍等,以致精神萎顿,面黄肌瘦,腰腿痠软,心悸气促等阴气肾精虚亏之表现。

劳逸结合,保持情志的舒畅亦甚重要。不惑之年,工作学问均臻成熟,常肩负重任。在家则上有父母,下有子女,因而操劳,精神高度紧张,难免有喜怒哀乐之情志影响。脑力劳动者更是案牍劳形、思虑过度,损及心脾,阴精暗耗而易早衰。历代医家都认为情志过度能化火伤阴,所谓“五性厥阳之火(五志之火)相煽而妄动”,“煎熬真阴,阴虚则病,阴绝则死”(《格致余论》)。而现代研究发现,精神紧张能致神经体液调节紊乱,影响心、脑等重要器官之血液供应,致组织损伤而过早老化。故心胸旷达,“无思想之患,以恬愉为务”的精神情志调摄法来固护阴精,实在不容忽视。缺少运动者,更应进行适当的运动和锻炼,如“太极拳”、“五禽戏”、“八段锦”、“易筋经”等既动形而又静神的功法,对中年者极为相宜。

“民以食为天”,中年以后的膳食配置、口味等方面应有所调整。除《素问·藏气法时论》提出的“五谷为养,五果为助,五畜为益,五菜为充”,以多种多样药膳食谱“补精益气”外,更应以淡味取胜。朱震亨作《茹淡论》,指出食淡不仅是少用盐醋,亦要减除人为的“烹饪调和偏厚之味”,如煎炒炙煿等,提倡谷菽(豆)菜果的“自然冲和之味”,认为有收心降火的“补阴之功”。《济阴纲目》载:“醲郁之味不能生精,惟恬淡之味乃能补精……不论腥素,淡煮之得法,自有一段冲和恬淡之气益人肠胃。”并说“但能淡食谷味,最能养精。”中年之人阴气渐衰,饮食贵在清淡而富于营养,重质而不重量,既可充养精气供脑力之需,又可避免发胖。

《内经》指出“精不足者,补之以味”。四十之后身体亏虚,辅以适当的药饵补养,有延缓衰老之效。应以滋阴填精之品为主,切忌乱服助阳温补燥烈之物,以免动欲伤精,更促其竭。时值秋冬之令,中药膏方调补阴精不失为养生祛病的上乘选择。

膏方养生,适合于各种慢性疾病、亚健康、延年、养颜人士.

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