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范长河 三甲
范长河 主任医师
广东省第二人民医院 心理精神科

睡眠的生理功能与失眠的危害

睡眠是人体最重要的周期性生理活动之一。人的一生中1/3以上的时间是在睡眠中度过的,且每日均需要保证适量的睡眠时间,可见睡眠这种生理活动对人体的重要性。睡眠之所以重要,是因为它具有其它生理活动不能代替的重要生理功能。

一般来说,睡眠可能具有以下功能:⑴、促进脑功能的发育和发展。这主要与快速眼动(REM)睡眠有关。REM睡眠期大脑仍处于比较活跃的状态,脑神经仍在不断整合各种记忆信息,不断调整不同脑区之间的联系。⑵、保存脑部能量、恢复体力。主要与非快速眼动(NREM)睡眠有关。NREM睡眠是脑部及全身机能均处于相对低下的一个阶段,这时全身新陈代谢显著降低,尤其在深睡眠期,脉搏减慢,每分钟下降10-30次,呼吸变深变慢,基础代谢率和脑代谢下降10-15%,血压降低10-30mmHg,脑血流量降低25%,脑部的营养物质含量明显增加。因此,睡眠具有保存脑部能量、恢复体力的作用。⑶、促进记忆与反应能力。REM睡眠期,大脑对白天感知的和通过学习获得的各种信息进行进一步处理,从而促进记忆功能,同时整合和调整各个脑区之间的神经纤维联系,使觉醒后大脑具有最佳的反应能力。⑷、增强机体的免疫能力。睡眠期间,机体可调节产生更多的具有免疫能力的细胞和免疫物质,有利于人体与病害作斗争。⑸、促进机体生长、延缓衰老。绝大多数的生长激素是在深睡眠期分泌产生的,而生长激素能够促进机体生长和延缓衰老。⑹、保护中枢神经系统。睡眠时,血脑屏障通透性减弱,从而阻止有害物质进入大脑,起到保护中枢神经系统的作用。

正因为睡眠对人体具有非常重要的作用,因此,睡眠障碍尤其是慢性失眠对人的生活带来非常严重的影响,可明显损害患者的社会功能和心身健康。长期失眠妨碍身体发育,睡不好的孩子长不高,智力低;睡不好的成人精力不足、体力差、小病不断,表现倦怠懒动,做什么事都没有兴趣。白天昏昏欲睡,注意力不能集中、记忆力下降、反应迟钝、判断失误,是引发意外交通、工伤事故的缘由。慢性失眠者发生事故的风险率是正常人的4.5倍,45%的车祸与睡眠不足有关,50%的工伤事故与睡眠不足有关。美国的挑战者号航天飞机惨案以及前苏联的切尔诺贝利核电站核泄露事故,均与有关人员睡眠不足,反应不够及时有关。另外,失眠患者尤其是慢性失眠患者通常会出现情绪问题,轻者表现情绪不稳定、易怒、对压力的承受能力降低、不愿与人交往、对别人的言行反应敏感。重者表现严重的焦虑、抑郁情绪,随着失眠程度的加重,个别患者感觉痛不欲生,萌发生不如死的念头,甚至走向自杀。另外,慢性睡眠障碍与多种内科疾病,如高血压、心脏病、脑血管病、痴呆症、夜间猝死、内分泌代谢疾病以及性功能障碍等有密切的关系,也可导致原有的各种躯体及精神疾患加重。因此,长期慢性失眠不仅使患者本人深感痛苦,损害心身健康,降低生活质量,也是影响家庭和社会安定、和谐的不可忽视的因素。2007年世界睡眠日的主题是“健康睡眠与和谐社会”,就是为了让大众关注不健康睡眠对家庭和社会的危害而提出的。

范长河
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