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李稚君 三甲
李稚君 主治医师
天津医科大学总医院 骨科

从免疫学专业谈谈对于新冠感染差别的理解

新冠病毒感染为什么有些人症状轻微,有些人重症甚至死亡?专业角度来讲这是个非常复杂的问题,需要数年的研究才能彻底弄清楚。我仅仅就目前的发现,推测两种最大可能性。轻症,其实是免疫系统成功反击病毒的结果(见中间示意图):天然免疫系统(蓝色曲线)首先对病毒做出反应,有效控制病毒蔓延(黄色曲线),之后成功接力给适应性免疫系统(绿色曲线)继而彻底清除病毒。但实际情况并不总是这么理想。首先病毒的剂量和感染途径直接影响病情的轻重。例如,手上沾到很少量病毒,不小心碰到了鼻子,造成低剂量病毒的鼻粘膜感染可能危险性就不太大。相对而言,如果再密闭空间里,直接吸入带有大量病毒的微小液滴,造成大剂量病毒直接到达肺部,情况就有些凶险(见左图):短时间内大兵压境会让天然免疫系统措手不及,一飞冲天的新冠病毒会迅速耗竭适应性免疫系统,眼看防线崩溃,天然免疫系统只能上重型武器硬抗,反而造成组织损伤,就是所谓的炎症风暴。重症的另一种情况就是免疫系统内在问题,常见于老年人。从数据可以看出,老年人重症和死亡率远远高于年轻人。老年人的免疫系统和年轻人有很大差别(见右图),特别是负责适应性免疫的淋巴细胞大部分是记忆细胞,记忆细胞只对其见过的病毒有防御作用,而可以灵活应对新病毒的初始淋巴细胞在老年人体内却少的可怜。更危险的是,在新冠病毒感染中,一些记忆细胞还会帮倒忙,他们产生的低质量的病毒抗体,不仅起不到抗病毒作用,还会产生抗体介导的疾病增强(ADE),为病毒推波助澜,最终结果依旧是天然免疫系统不惜通过炎症风暴与病毒决一死战。所以,这次新冠疫情,我们一是要保护好自己,公共场合一定要戴口罩,另外要特别保护老年人等弱势群体,尽量减少重症的发生。

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李稚君
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