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提前几年预测老年痴呆症的基因信号

九月七日,在国际著名学术期刊《Genome Biology》发表的一项研究报道称,一种“基因标签”可提前几年预测某些疾病的发作,如老年痴呆症。相关阅读:中年发福或更早患老年痴呆症。太湖医院神经外科林伟

这项研究目的在于,定义一组与65岁老年人“健康老龄化”相关的基因。这样的分子谱,可以用来辨别处于年龄相关疾病较早期风险的人。这可以改进实际年龄的应用,并对传统的指标(如血压)做出了补充。

本文第一作者、来自英国伦敦大学国王学院的JamesTimmons说:“我们使用出生年份,或实际年龄,来判断一切,从保险费到你是否接受了某种医疗程序。大多数人都认为,60岁的老人都不一样,但是对潜在的“生物年龄”,一直没有可靠的测试。

“我们的研究结果,首次提供了人类生物学年龄的强大分子标记,应该能够转变用‘年龄’来做出医疗决定的方式。这包括,确定那些更可能处于老年痴呆症风险的人,因为发现处于‘早期风险’的人,是评估潜在的治疗方法的关键。”

研究人员分析了65岁健康老年人的RNA,并利用这些信息,开发出一个包含150个RNA基因的标签,可指示“健康老龄化”。他们发现,当研究来自组织(包括人的肌肉、大脑和皮肤)的RNA时,这些标签能够可靠地预测与年龄有关疾病的风险。

有了这个RNA标签,他们开发出一种“健康年龄基因得分”,用其来测试和比较不同个体的RNA框架,并表明,在男性和女性中,得分更高,健康状况就越好。

研究人员研究了70岁健康人的RNA,并分析了20年来的随访健康数据。尽管所有的受试者都在同一年内出生,但是他们在70年间的RNA,在“健康的年龄基因评分”表现出非常广泛的分布,变化超过了四倍的范围。这种变化与长期健康是相关的。分数越高,说明认知健康和肾功能越好(跨越12年的跨度)——这两个是死亡率的重要决定因素。

特别是,他们证明,诊断为老年痴呆症的患者,其血液中的“健康老龄化”RNA标签已经发生了改变,因此,较低的健康年龄基因得分,意味着与疾病的显著相关性。

Timmons说:“这是同类之中的第一个血液检测,表明一组相同的分子,受调节于血液和与老年痴呆症有关的大脑区域,它可以帮助有助于老年痴呆症的诊断。这也提供了强有力的证据表明,人类老年痴呆症可以被称为一种‘人工老化’或‘健康老龄化程序障碍’。”

鉴于早期干预对老年痴呆症很重要,我们有必要确定那些处于最大疾病风险的人,作者说,他们的“健康年龄基因得分”可以被整合,以帮助确定哪些中年受试者可以在出现老年痴呆症临床症状之前很多年,进入预防性临床试验,接受临床治疗。

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