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原创 抑郁症如何影响大脑结构

刘立 主任医师 甘肃中医药大学附属医院 脑病科
2017-05-10 8717人已读
刘立 主任医师
甘肃中医药大学附属医院

抑郁症会严重损害身体健康已广为人知。最近研究也发现,抑郁症确实会导致大脑变化。

具体而言,抑郁症反复发作会导致大脑中负责控制情绪和形成记忆的海马体尺寸减小,这强调了进行早期干预的重要性,特别是对青少年而言。

记忆不仅限于记住日期和密码等简单事物;其对于自我意识的发展和保持也起着重要作用。

当海马体萎缩时,不仅机械记忆受到影响,而且与自我意识相关的行为也会发生变化,所以海马体变小伴随着情绪与行为控制功能的总体丧失。

令人欣慰的是,这种损伤是可逆转的,但要达到此目的,您必须切实采取一些措施来改变您的身体状况。

慢性抑郁症会损伤大脑

一个国际研究团队对全球近 8,930 人的大脑核磁共振成像 (MRI) 数据分析发现,那些遭受抑郁症反复发作痛苦的人同时患有海马体变小的症状。

所有患抑郁症的受试者中,约 65% 都如此。抑郁症首次发作的受试者没有显示出海马体萎缩的迹象,这表明海马体萎缩是由抑郁症反复发作导致。

据报道,那些海马体萎缩的受试者比其他受试者更早患抑郁症,一般在 21 岁之前。

早前研究已指出,抑郁症患者的海马体会变小,但并不知道海马体变小是诱发抑郁症的因素还是抑郁症的结果。

该项研究揭示了答案:先有抑郁症,然后再出现大脑损伤······,所以有了记忆下降等等症状

其他研究也证明了可逆转性,海马体是大脑中可迅速在细胞之间生成新连接的独特区域之一,海马体损伤丧失的是细胞之间的连接而非细胞本身。

有效治疗抑郁症除了药物,还可以结合磁电,中医穴位等方法。

抑郁症可能由大脑化学物质不平衡导致;但是,很多其他生物因素也加入了影响

科学家还发现,维生素 D 缺乏和/或肠道菌群失衡等因素会对心理健康产生不良影响,而维生素 D 和肠道菌群恰好有助于抑制炎症,因此控制炎症实际上是治疗抑郁症的根本。

正如 Kelly Brogan 博士在其文章中所述

“病灶可能源于单个或多个因素,如压力、饮食、接触毒素、感染······炎症似乎是引发情绪低落、思维缓慢、孤僻、感知异常以及代谢变化等抑郁症症状的高度相关决定因素”,她写道。

特定生物指标,如血液中的细胞因子和促炎性细胞因子 CRP、IL-1、IL-6 以及 TNF-alpha,是潜在新诊断工具,因为他们对抑郁症“具有可预测性和线性相关性”。

例如,研究人员发现,郁型抑郁症、躁郁症和产后抑郁症与细胞因子水平升高和皮质醇敏感度(皮质醇既是一种应激激素,也是一种对抗炎症的缓冲剂)下降有关。

糖分是饮食中致炎性最强的成分之一

实际上,谈到炎症不得不提及糖分的作用,大多数加工食品都含有大量的糖分。

除了加剧慢性炎症外,精制糖的摄入还会造成胰岛素和瘦素耐受性及信号分子受损等有害影响,而它们对心理健康非常重要。

糖分还会抑制一种称为 BDNF(脑源性神经营养因子)的关键生长激素的活性,这种生长激素有助于大脑神经元的健康。抑郁症和精神分裂症患者的 BDNF 水平非常低,动物研究显示这种情况可能是导致两种疾病的原因。

食用天然食物可能是成功治疗抑郁症

同时,确保食用足够的传统种植和发酵食物,这将有助于滋养肠道中的益生菌。各种发酵蔬菜就是不错的选择,包括德国酸菜和朝鲜泡菜、红茶菌(一种发酵饮料)以及凉薯(墨西哥山药)等富含纤维的有益食物。

优化肠道菌群似乎对维持良好的心理健康至关重要,这是可以理解的,因为众所周知,肠道菌群实际上产生多巴胺和血清素等神经化学物质以及对大脑健康极为重要的维生素。事实上,肠道中的血清素浓度比大脑中的更高。

选择纯天然、无添加剂的食物,自己烹饪(或生吃)。加工食品一般包含会改变肠道菌群和促使炎症的成分,从而诱发抑郁症。

锻炼可有效对抗抑郁症并帮助重塑海马体

最近研究显示,加强活动锻炼其功效一般超过抗抑郁药物。锻炼改善心理健康的方式之一是使胰岛素耐受性趋于正常和触发与情绪控制相关的天然“有益”激素和神经传导物质,包括内啡肽、血清素、多巴胺、谷氨酸盐和 GABA。

锻炼还有助于清除身体中可导致抑郁症的压力化学物质。抑郁症会使海马体萎缩,而已证明锻炼可增加大脑中海马体区域灰质的体积。另外,锻炼促进神经再生,换言之,提高大脑适应和发育新脑细胞的能力。由于糖分抑制脑源性神经营养因子 (BDNF),因此加剧抑郁症风险,而锻炼可触发大脑分泌这种物质。

正念(冥想)也可对大脑产生有利变化

正念(冥想)是另一种被忽视的可改善心理健康的措施。正念(冥想)不仅有助于解压和提高自我意识(如果并非以更灵性的视角看待人生的起落得失),而且证明可改善大脑结构。据《福布斯》(Forbes) 报道:

“冥想体现出的神经益处令人惊叹——从改变灰质体积、降低大脑中‘内侧前额叶皮质’的活性到加强大脑各区域之间的连接······

当然,怀疑论者可能会问,如果未同时证明所产生的心理作用,那么一些大脑变化有什么益处呢?幸运的是,有确凿证据证明了这些益处。多项研究都报道,冥想有助于降低主体焦虑和抑郁程度、提高注意力集中度并改善整体心理健康。”

还指出了扁桃腺萎缩的问题。在此情况下,大脑中心的细胞体积减小反而是一件幸事,因为扁桃腺控制对恐惧、焦虑和压力的主体感知度。

焦虑症患者的扁桃腺中可能分泌过多的血清素,这正是为什么一些人服用 SSRI 等促血清素药物会使抑郁症和焦虑症加重的原因。早前研究也已证明,扁桃腺中的神经活性升高是引发焦虑症的潜在作用机制之一。基本上,焦虑症患者的恐惧中枢过于活跃,而冥想可能有助于缓解这种过度活跃症状。

克服抑郁症的辅助措施

克服抑郁症的两项关键措施已在上文中提出:改善饮食(用天然健康的食物替代加工食品,同时多吃发酵食物以优化肠道菌群)和加强锻炼。通过接受充足日光浴提高维生素 D 水平(或服用维生素 D3 补充剂和维生素 K2)是不可忽视的另一关键措施。

情绪就像一团迷雾,你在很多的情绪的迷雾里无法自拔,是无法看清世界和自己的,也无法对客观世界的人和事物做出准备、有效的判断,也无法了解自己该怎么做才好。在这样的状态下,只会让自己越来越失去方向,越来越迷茫。

如果你说,我靠自己调节,作为一个过来人的建议,你要是能够自己能调节,就不会这么抑郁了。另外,就算有点效果,也是效果甚微,花这么长的时间让自己这么难受,也让身边的人跟着难受。为何不把时间花在最有用的方向呢。早一点脱离抑郁的状态,你早一日感受到生命的美好,你有满满的正能量,你可以去创造更大的价值和财富。为什么一定要让自己长期处于自我否定,无法持续创造更大价值的时光里呢?

真正的想要改变自己的状态,第一步,就是要正视(面对)自己的状况,正视(面对)之后,就该找办法去解决。我知道走出第一步真的很难,但是你如果觉得我痛够了,就赶紧面对吧,去寻找能够帮得到你的人士,寻求协助。因为我们都知道,抑郁的时候多么影响生活、工作、健康、人际关系等等。然而目前首先要做的不是去调整这些,而是去改变自己抑郁的状态,改变之后才有力量面对生活、工作、健康、人际关系的压力。当你有力量面对这些压力的时候,这些问题都不是问题了。

所以,各位还在苦苦挣扎的人们,真心希望你们能够有所改善,勇敢踏出第一步吧,按照专业的精神科的指引,让他们帮助你走出来,才是最实际有效的,爱自己,爱别人的办法。

也请相信,抑郁并不是什么大的问题,它只是我们的身体和心灵发出的一个信号,告诉我们现在的状态不适合我们再这样了!科学能够帮助到自己,只有相信了,它才会给你带来作用和力量。

有帮助
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刘立 主任医师

甘肃中医药大学附属医院 脑病科

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