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吕志勤 三甲
吕志勤 主任医师
北京大学第一医院 神经内科

科学家发现大脑老化的关键基因

美国一科学网站最新报道,在最近的一项研究中,科学家已经识别出一种似乎控制大脑老化速度的基因。他们认为这种基因的某种特定版本有可能帮助预防痴呆等与老龄相关的神经系统疾病。

这种基因被称为TMEM106B,它常在65岁前后启动。该基因启动后不久,携带这种基因不良编码的人体大脑,就会发生退化显得比携带优良编码的大脑老10~12岁。该项研究成果已经发表在《细胞系统杂志》上。科学家已经识别出与这种基因缺陷相关的老年病有阿茨海默病、帕金森病、亨廷顿舞蹈病等。北京大学第一医院神经内科吕志勤

研究者之一美国哥伦比亚大学医疗中心陶布研究所的病理和细胞生物学副教授赫维.莱因认为:“基因的发现只解释了这些疾病的小部分,让人患上神经退行性疾病的主要原因是老化。随着年龄增长,脑部的某些变化使人患上退行性疾病。而TMEM106B基因下达的指令,有可能就是所谓的某些变化。要么保护身体不受伤害;要么加快老化损伤的速度”。

该研究所的另一研究人员,病理学和神经病学教授阿萨.阿贝利奥维奇博士也认为TMEM106B基因与脑部老化有更广泛联系,而且决定着老年人认知水平的发展方向。两位研究者共同分析了1200个人类大脑,并做了绘图。结果发现,TMEM106B基因似乎控制着脑部的炎症反应和神经细胞损耗水平。

每个人都有TMEM106B的两种基因编码。一般30%的人有两个不良编码,约50%的人有一个不良和一个优良编码,还有20%的人有两个优良编码。阿贝利奥维奇认为“人活到65岁前后,TMEM106B基因开始起作用。面对压力的时候,如果你有两个优良基因编码,你在压力面前表现会不错;如果你有两个糟糕的基因编码,你的大脑就迅速会老化”。

两位学者一致认为,要想找到相应治疗办法来减慢大脑老化速度,对TMEM106B基因的研究是具有吸引力的,不过还需时日才能解决。

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吕志勤
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