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舒鹏 三甲
舒鹏 主任医师
江苏省中医院 肿瘤科

全面解读肿瘤标志物

此文转载自同专业领域的一位医者,他文中详细的阐述了肿瘤标志物的参考价值和意义,值得一读。

1、什么是肿瘤标志物?江苏省中医院肿瘤科舒鹏

肿瘤已经是常见病多发病,也因此大家普遍对肿瘤心存恐惧,听到“肿瘤”两个字就害怕。正是因为大家的这种恐癌心理,“查癌”几乎成了必选项,怎么查癌呢?很多人听说可以抽血查肿瘤标志物,既然是肿瘤标志物,有没有得癌症,查一查肿瘤标志物就知道了。有的人干脆把肿瘤标志物说成是“癌指标”,还有的说成是“癌细胞”,可见,大家对这个肿瘤标志物到底是个什么东西并没有正确的认识。我们不妨就先来说一下什么是肿瘤标志物。

肿瘤标志物,从定义上来说,就是指肿瘤细胞或机体细胞受肿瘤的刺激而产生并释放的一类物质,或者也可以这样说,是指在细胞癌变过程中产生的特异性或相对特异性的物质,这些物质在正常细胞中没有,或者含量极少;也可能是机体正常细胞受癌细胞刺激产生的正常细胞成分,但在质和量上与正常状态或良性疾病时明显不同。这些肿瘤标志物可存在于血液、体液、细胞或组织中。从这个定义来看,肿瘤标志物确实和癌症有着密切的关联,那是不是这些肿瘤标志物升高了,就表示得了癌症?当然没有这么简单!

2、肿瘤标志物有什么作用?

前面说了,肿瘤标志物确实和肿瘤有关系,不然也不会叫肿瘤标志物,但不能简单地把它们和肿瘤直接对应,后面会谈到,这里先说一下肿瘤标志物在肿瘤中的应用价值,也就是肿瘤标志物有什么作用?

通过检测肿瘤标志物的存在和表达情况,可以辅助肿瘤的断、鉴别诊断、疗效观察、复发监测以及预后判断,具有一定的参考价值。

首先,肿瘤标志物可用于某些肿瘤的早期发现和筛查,但这种肿瘤标志物很少,目前比较明确可用于早诊筛查的标志物仅两个:前列腺特异性抗原(PSA)用于前列腺癌的筛查;甲胎蛋白(AFP)用于原发性肝细胞肝癌的筛查。当然,它们也只是作为筛查的指标之一,不能仅根据标志物来筛查,比如原发性肝癌的筛查要结合AFP和肝脏超声检查来进行。

其次,肿瘤标志物可用于辅助某些肿瘤的诊断和鉴别诊断。肿瘤确诊的金标准是细胞学和组织病理学,这是病理诊断,但在这之前的临床诊断,肿瘤标志物也有一定的价值,比如如果女性的CA125明显升高,配合影像检查(超声、CT等)发现卵巢肿物,就可以八九不离十地临床诊断为卵巢癌,从而指导我们下一步的处理。而对原发性肝癌来说,在难于取得病理诊断的情况下,AFP可作为临床诊断的重要指标之一。

第三,肿瘤标志物可用于肿瘤治疗的疗效判断和复发监测,比如癌胚抗原用于结直肠癌的复发监测,CA125用于辅助卵巢癌的疗效判断以复发监测等。

最后,肿瘤标志物还可作为某些肿瘤预后判断的参考指标,也就是说,通过观察肿瘤标志物是否升高,升高的幅度,治疗后是否下降至正常,来大致判断这种肿瘤的预后,所谓预后,也就是病人以后可能的病程和结局,预后好表示以后的结局好,比如生存时间长,预后差表示以后结局不好,生存时间短。

3、肿瘤标志物多高算高?什么原因会导致升高?

肿瘤标志物怎样才算升高?这个问题说简单也简单,因为每个检验指标都会有正常参考范围,只要是超出这个正常范围的上限就表示是升高了,而这个正常参考范围可能受到检验试剂或其他因素的影响可能会有些许的差别,这个你不用担心,每家医院的报告单上都会附上相应的参考范围供判断,而且对升高的指标多半也会用一个向上的箭头来表示。但其实更重要的问题并不是判断肿瘤标志物多高算高,而是肿瘤标志物升得多高才有意义,比如某个指标的正常参考范围是2-6mmol/l,显然,超过6mmol/l就是升高了,那怕是6.1mmol/l,也算是升高了,但这种升高显然没多大的意义。

那到底升多高才算是有意义?这个问题其实是没有绝对的标准或统一的答案,要结合具体情况来分析判断,而且本身肿瘤标志物的价值在很多情况也只是供参考,所以不能死板地盯着它的绝对数值是不是升高,升高了多少。一个大致的原则是,升得越高,意义越大,比如升高好几倍、十多倍、几十倍,比只是升高一点点、升高一倍更有意义,而如果某个指标升高到几十倍,通常指向恶性肿瘤的可能性就相当高了,但也不是绝对百分之百的。另外,升高的趋势有时更重要,特别是对升高幅度不够大的情况下,动态观察它的变化趋势更有价值。

接下来的问题是,什么原因会导致肿瘤标志物升高?这个问题可就复杂了,肿瘤当然是最重要的原因之一,这里说的肿瘤既包括良性肿瘤,也包括恶性肿瘤(癌症),也就是说,恶性肿瘤可能引起肿瘤标志物升高,良性肿瘤也可能引起肿瘤标志物,而除了肿瘤,还有很多原因可能引起肿瘤标志物升高,比如炎症,息肉,增生性病变,更多的是原因不明,也就是说,你似乎找不到引起它升高的原因。不过,总体上,除了恶性肿瘤,其他多数情况下的肿瘤标志物升高幅度并不会太高(但少数除外,比如子宫腺肌症或盆腔炎有时可引起CA125较明显的升高),而更重要的是变化趋势,恶性肿瘤引起的肿瘤标志物升高,多数会进行性持续升高,也就是说,它会一次比一次升高,而其他非癌性疾病引起的升高,尽管有的可能升得较高,但通常不会持续升高,所以,如果多次复查肿瘤标志物,结果一次比一次升高,要特别重视。

4、肿瘤标志物升高就代表得了肿瘤吗?不升高就意味着没事吗?

肿瘤标志物升高就代表得了肿瘤吗?当然不是!其实这个问题在前面已经解决了,你了解了导致肿瘤标志物升高有哪些原因,也就会明白,肿瘤标志物升高并不表示得了肿瘤,因为除了肿瘤,还有其他原因也会引起肿瘤标志物升高,比如炎症可能引起标志物升高,你如果体检查出某个或某些肿瘤标志物升高,你当然不能认为自己是得了肿瘤,这个时候要具体分析,不能一概而论,既不能简单地认为肯定得了肿瘤,当然同样不能简单地认为没得肿瘤。

那是不是不升高就意味着没事?同样也不是!良性肿瘤可能导致肿瘤标志物升高,恶性肿瘤也可能导致肿瘤标志物升高,其他的非肿瘤良性病变也可能导致肿瘤标志物升高,而反过来,恶性肿瘤却完全可以肿瘤标志物正常,因为并不是所有的恶性肿瘤细胞都会产生并释放这些肿瘤标志物,也就是说,肿瘤标志物并不是恶性肿瘤的必然,它仅仅只是参考指标之一。

所以,永远要记住这句看似废话的话:肿瘤标志物升高不一定是得了癌症,得了癌症也不一定会有肿瘤标志物升高。有的人就会说,既然这样说,那查肿瘤标志物有什么用?这又走向另一个极端,并不是说肿瘤标志物没有用,只是说它的价值有限,可以供参考,但你不能仅根据肿瘤标志物就来判断是不是得了癌症,如果真这样的话,查癌症就太简单了,抽个血,验一验肿瘤标志物就可以了,这也正是很多人去体检查肿瘤标志物的初衷,但很遗憾,如果带着这个目的去体检,你会失望的,甚至反而可能平添烦恼。其实,健康人本来就不推荐常规进行这些肿瘤标志物检查。肿瘤标志物更多用于已经得癌症的病人,仅在有的时候有针对性地用于健康人的筛查,而且也只是参考。

5、发现肿瘤标志物升高,应该怎么办?

如果查了肿瘤标志物,而结果又显示升高,该怎么办?由于现在大家都重视体检,而现在的体检基本上都会查肿瘤标志物(我不推荐这样做,有滥用之嫌),所以有很多人都面临着这个困惑,怎么办?怎么办?会不会得了癌症?

前面已经分析了,肿瘤标志物升高并不表示是得了肿瘤,也不表示没得肿瘤,这可怎么办?既不能认为得了肿瘤,也不能认为没得肿瘤,很多人纠结了,焦虑了,这正是滥查肿瘤标志物的危害,增加了太多不必要的烦恼。

既然已经查了,而结果又恰好升高了,怎么办?看具体情况。一般来说,如果升高非常明显,肯定要重视,首先建议再复核一次以排除检验出错的可能,如果经复查确实是大幅度明显升高,比如升高几十倍,恶性肿瘤的可能性很大,但也不是一定是,建议到肿瘤科就诊,让医生根据你的具体情况来分析判断,并安排必要的进一步检查,可不能就此认为自己肯定得了癌症而瞎折腾。如果升高幅度不是很高,通常建议定期复查,动态了解它的变化趋势,如果持续进行性升高,也要进一步检查以排除癌症可能。如果多次复查,结果大致保持稳定,没有一次比一次升高,允许小幅度上下波动(有时升高一点,有时下降一点,总体稳定),那就通常表示它不是癌症引起的,但也并不是说你就没得癌症,只是说你这个指标跟癌症没有直接关系,而不能说明你没得癌症,因为即便你所有的肿瘤标志物都正常,也不等于你没得癌症。这就属于另一个问题了,不管你有没有查肿瘤标志物,也不管你的肿瘤标志物是不是正常,合适的人群建议主动进行常见肿瘤的筛查,比如食管癌和胃癌高危人群进行胃镜筛查,40岁以上的女性进行每年一次的钼靶或彩超以筛查乳腺癌,高危女性还应该提前进行。其他还有宫颈癌、结直肠癌、肝癌肺癌等的筛查,它们并不是简单地通过抽血查肿瘤标志物来筛查,所以你如果真担心得癌症,真想筛查癌症,建议找专科医生就诊,让专科医生在对你全面评估后有针对性给你安排相应的检查,而不是跑到体检中心漫无目的查所谓肿瘤标志物,甚至一查一整套,真的意义不大,还可能徒增烦恼。

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