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孙垂国 三甲
孙垂国 主任医师
北医三院 骨科

胸椎管狭窄症有哪些危害?会有生命危险吗?

对于胸椎管狭窄症造成的危害,我们需要有一个客观、准确的认识。有患者曾认为心和肺都在胸部,会受到胸椎管狭窄的影响,从而危及生命。实际上,这种认知是不对的,胸椎管狭窄症可以致人瘫痪,但不会危及生命安全。原因有二:一方面,胸椎管狭窄只会影响到椎管内的结构,包括脊髓、神经及相应的血管,不会直接对心肺造成影响;另一方面,控制心肺功能的神经并不行经胸椎管,而是在从颈椎管发出。因此,颈椎严重损伤时会影响到呼吸肌,严重时可能导致呼吸衰竭,但这种情况不会发生在胸椎管狭窄症患者。需要说明的是,不少胸椎管狭窄症患者可出现胸腹部束带感,即患者感到其胸腹部如同被一条带子勒紧一样,很不舒服,但与真正的呼吸功能异常不是一回事。北京大学第三医院骨科孙垂国

那么,胸椎管狭窄症到底会带来哪些危害呢?简单说来,胸椎管狭窄影响的是脊髓或神经损伤平面以下的脊髓或神经功能。脊髓损伤平面就如一条分界线,在该平面以上感觉和运动功能完全正常,该平面以下感觉、运动功能消失或减退,用泾渭分明来形容很贴切。具体的危害和临床表现有:

1.下肢麻木:当胸脊髓中感觉神经元受压时,可出现下肢麻木、发胀、痛觉及温度觉减弱,以及踩棉感,即“在平地上走路时感觉深一脚、浅一脚”,“脚底下没根”,导致步态很不稳定。

2.下肢无力:当胸脊髓中运动神经元受压时,可出现双腿无力、发僵、发沉,患者常主诉腿脚越来越不灵便、“腿象灌了铅一样”、走不快且易摔跤。这种症状一旦出现,多数患者会进行性加重,从走路有些不稳,到需要拄单拐,再到需要拄双拐,再到无法行走,长期与轮椅为伴,最终发展到“截瘫”。截瘫是胸椎管狭窄症的最严重的危害,也是我们临床医生最关注、最重点解决的对象。

3.束带感和肋间神经痛:这些是胸椎管狭窄症患者的常见症状,束带感的具体发生机制还不清楚,可能也是因为胸部的肋间神经收到损害所致。束带感可以发生在胸部、腹部或大腿。肋间神经痛的具体表现是胸壁或腹壁的一侧或者两侧疼痛、麻木。

4.大小便功能障碍:这种症状可见于病情比较严重的胸椎管狭窄症患者。以小便为例,正常情况下当膀胱充盈时,这个“消息”会通过神经向上传递到大脑,大脑做出“指令”后,经神经向下传送至控制小便的肌肉结构,让膀胱括约肌收缩,尿道括约肌舒张,同时还可以有腹肌收缩,这样就能顺利排尿了。整个控制系统是一个完整的、环状的神经通路,通路中的任何一个环节出了问题,都可能影响到小便功能。当胸椎管狭窄十分严重时,会让脊髓中神经传导束的信息上传、指令下传发生严重障碍,从而导致排尿无力、尿储留或者尿失禁等异常情况。

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