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认识老年抑郁症

谭善勇 副主任医师 珠江医院 心理科
2009-06-27 3045人已读
谭善勇 副主任医师
珠江医院

认识老年抑郁症

珠江医院心理咨询与失眠门诊  谭善勇博士

    老年抑郁症是老年人很常见的心理、精神疾病。人们可能听到这样的说法:老年抑郁症和老年人患感冒一样常见。这个比喻虽有些夸张,却足以说明抑郁症是老年人常见病和多发病。但是,在我们的现实生活中老百姓对老年抑郁症的知识知之甚少,患抑郁症的老人不能及时就医,因此不能得到及时有效的治疗。以下笔者以老年抑郁症的症状表现、诊断与治疗为主要内容,向大家介绍这一疾病知识。 南方医科大学珠江医院心理科谭善勇

  一、既有心理症状又有躯体症状的老年抑郁症

  在生活中人们常常对郁闷、沮丧、痛苦、悲伤的老人误认为“有福不会享”,其实这就是抑郁症的情绪体验,具体表现为:

  1)抑郁心境,心烦意乱,苦恼,忧伤,感到生活没有意思,提不起精神,高兴不起来,心情沉重得像乌云笼罩,生活的一切看上去都暗淡无光,整日忧心忡忡,度日如年,以泪洗面。

  2)兴趣丧失,几乎对任何事情均没有欲望,不能体验生活的乐趣,家门不出,电视不看。

  3)感觉精力不足,疲乏无力,无精打采,对衣着小事都感到力不从心,懒于疏理。

  4)自我评价低,认为自己一无是处,没有用,是子女的累赘,无价值感,内疚、自责。

  5)焦虑不安,心里不踏实,总是担忧,如为子女不按时归家而惶恐不安,唯恐遭遇车祸。终日担心自己和家庭将遭到不幸,将大祸临头。表情紧张,坐卧不宁,发脾气,易激惹。

  6)思考困难,动作迟缓。感到脑子迟钝,联想困难,话少,活动少,行动缓慢。

  7)悲观厌世,痛不欲生。有过抑郁症体验的老人曾经描述这是他们一生中所遇到的最困难的经历,比任何肉体的疼痛都要难以忍受。所以有不少抑郁症的老人产生自杀观念和行为。

  以上是老年抑郁症心理症状的表现,在现实生活中我们还会遇到有各种躯体不适的老人,频繁就诊于各综合医院,由于检查不出相应的器质性病变,而误认为大夫的水平不高或埋怨现代的检测水平太低,殊不知许多查不出器质性病变的躯体不适有可能是抑郁症的躯体化症状。

  老年抑郁症的躯体症状包括:

  1)疼痛综合征,如头痛、腿疼、胸疼、背疼、腹疼及全身疼痛;

  2)胸部主诉:胸部憋闷、心慌气短;

  3)消化系统则为厌食、腹部不适、腹胀、便秘

  4) 植物神经系统症状为面红、手抖、出汗、周身乏力等。

  在这些症状中,以找不出器质性背景的头痛及其他躯体部位的疼痛为常见。此外,周身乏力、失眠、早醒也是常见症状。

  二、什么是临床抑郁症的诊断标准

  在生活中每个人都会有心情不好的时候,这种坏心情可能会持续数小时、数天,可能是由于天气不好引起,可能由于生活事件引起一时的失意,这种不良情绪一般持续几天会自行消失,同时也不会对工作、生活和人际交往造成影响。从精神病学角度讲,这种情况尚不能诊断为抑郁症。如果老人持续两周以上在一天的多数时间里都高兴不起来;几乎对所有活动,包括原来感兴趣的活动都丧失兴趣或愉悦感;总是感到精力不足、疲劳、自卑,觉得生活没有意思并反复出现轻生的念头;失眠、早醒,无缘由心烦,坐立不安等。以上这些症状严重影响到日常生活、人际交往活动,则构成临床抑郁症的诊断标准。

  三、老年抑郁症治疗的健康教育知识

  在我们长期的临床工作中,笔者就老年患者和子女最为关心和最易误解的有关问题,提出以下关于老年抑郁症治疗方面必备的科普知识:

  1. 老年抑郁症是可治愈的疾病,关键在于早发现,尽早到精神心理专科门诊就诊,早期得到有效的治疗。

  2. 在就医过程中,由于众所周知的原因,即对精神疾病的偏见和歧视,无论患者本人和家属都顾虑到心理专科就诊。在此需要提醒公众的是,无论在国外还是国内,对抑郁症的诊断和治疗,专家推荐尽早求助于精神心理专科医生。

  3. 由于老年抑郁症是心理、精神疾病,是否仅靠心理治疗即能治愈?抑郁症病人常存在各种各样的心理应激和社会问题,抑郁发作又进一步影响了病人的人际交往、家庭和睦。因此,对抑郁症病人进行心理治疗,给予心理支持和帮助是大有益处和十分必要的。但是对于有严重的迟滞或焦虑,有自杀危险的病人,药物治疗通常是治疗的第一手段。此时的心理治疗主要是医生的言语支持、安慰和保证,当药物治疗为心理治疗铺平了道路,病人感到轻松一些,可以与医生交谈时,才能根据病人的情况选择适于他的心理治疗方法。所以,老年抑郁症不能忽视药物治疗的作用。

  4. 由于老年抑郁症患者担忧自身的躯体不适和健康是抑郁症的症状表现之一,加上老年人在领悟性强的同时也易受暗示,建议老年患者在治疗过程中不要仔细研读药物说明书,以免去仔细体会可能没有出现或根本不可能发生在您身上的药物不良反应,建议将药物说明书交给家属阅读,帮助您观察药物反应。

  5. 目前抑郁症的治疗药物很多,但是无论哪一种药物都有一定的起效时间,通常在2-3周以后逐渐起效,有些药物甚至在4周以后起效。所以在治疗初期,切忌频繁换药或对治疗丧失信心。

  6. 许多老年患者对失眠症状主诉很强烈,误认为只要睡眠改善其他一切症状随之消失,所以要求只服用镇静催眠药,这是一个认识误区,长此以往,不但抑郁症不能治愈,还能形成对某一种安眠药物的依赖。在抑郁症的药物治疗中,抗抑郁药物是主要治疗药物,镇静催眠药物是辅助药物。

  7. 老年抑郁症虽然可以治愈,但容易复发。所以疾病治愈后的药物维持治疗预防复发甚为重要。有些老人对此难以接受,认为只有不吃药才是疾病治愈的标志,这又是一个认识误区。所以要遵医嘱,切忌自行作主过早停药。

  亲爱的老年患者朋友们,我衷心希望您有一个健康的心理、健康的体魄,愿与您分享治疗成功的喜悦,祝福您拥有一个幸福的晚年生活。

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谭善勇 副主任医师

珠江医院 心理科

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