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魏瑞理 三甲
魏瑞理 主治医师
浙江大学医学院附属第一医院 神经内科

什么是脑部脱髓鞘病灶

在临床上我们经常会看到磁共振(MRI)报告“脑部脱髓鞘病灶”,患者就会很担心,脑部脱髓鞘病灶是不是很严重的疾病,会导致哪些后果,会让人变傻吗?要回答这些问题,首先我们要了解下什么是脑部脱髓鞘病灶。

我们的大脑由大量神经细胞(神经元,neuron)构成。神经细胞是神经系统的基本结构和机能单位,主要部分包括树突、胞体、轴突、细胞膜。神经细胞发出较长突起,称为神经纤维,神经纤维的中心为轴突,包绕在轴突外层的脂肪组织(脂蛋白)称为髓鞘(图1)。就像电线周围的绝缘层一样,髓鞘使神经信号(电脉冲)能够沿着神经纤维快速和精确的传导。髓鞘受损时,神经就不能正常传导电脉冲,有时神经纤维也会受损。如果鞘能够自我修复和再生,正常的神经功能可能会恢复;然而,如果鞘被严重损坏,潜在的神经纤维就会死亡。中枢神经系统(大脑和脊髓)的神经纤维不能完全再生。这样,这些神经细胞就会永久受损,从而导致各种临床症状,如认知障碍、运动和感觉障碍等。浙江大学医学院附属第一医院神经内科魏瑞理

髓鞘示意图.jpg

1:髓鞘示意图

神经纤维外周髓鞘层的破坏或脱失就叫脱髓鞘,由此导致的脑部病灶就叫脱髓鞘病灶。由于神经纤维都集中于大脑的白质区域,因此脑部脱髓鞘病灶也往往称之为脑白质脱髓鞘病灶,在磁共振上表现为脑白质区域的斑点状或片状的T2或Flair高信号(图2)。脑白质对各种有害刺激的典型反应是脱髓鞘变化,凡是导致脑部神经髓鞘脱失的疾病都可以引起脑白质脱髓鞘病灶。

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2:脑部多发脱髓鞘病灶

导致脑白质脱髓鞘病灶的典型疾病是一组中枢神经系统免疫相关性脱髓鞘疾病,如多发性硬化(MS)、视神经脊髓炎(NMO)和急性播散性脑脊髓膜炎(ADEM),我们平时说的中枢神经系统脱髓鞘疾病指的就是特指此类疾病。另外,一些遗传性疾病也会导致脑白质脱髓鞘病灶,如脑白质营养不良(类球状细胞型脑白质营养不良、异染性脑白质营养不良、海绵状脑病)。尽管上述两类疾病是导致中枢神经系统脱髓鞘病变的重要原因,但上述两类疾病在临床上并不多见,事实上脑部白质脱髓鞘病灶更多时候是中枢神经系统疾病如感染(如梅毒,莱姆病)、中毒(如CO)、营养代谢障碍(如维生素B12缺乏)、外伤后、梗塞缺血等的继发表现,其中最常见的原因是脑血管疾病导致的白质脱髓鞘病灶。

临床上老年人头颅CT或磁共振检查报告的脑白质病变(也称之为脑白质疏松)大部分就是指此类病灶,是脑动脉硬化或脑小血管病变的重要表现。脑白质疏松症在磁共振上表现为脑室周围及皮质下斑点状或片状的T2Flair高信号,CT上表现为上述部位的弥漫性低密度带。近年来,随着神经影像学诊断技术的进步, 脑白质疏松的检出率也随之增高。目前认为, 脑白质疏松是与年龄相关的脑白质病变,多于老龄化过程中出现。大约有1/4年龄超过65岁的老年人面临不同程度的脑白质病变,已知高血压、吸烟史、糖尿病、高同型半胱氨酸血症及心脏病是引起脑白质疏松的危险因素。尽管脑白质疏松可以是老龄化化过程中的一种生理表现,但脑白质疏松的严重程度与认知障碍有着密切的联系,明显的脑白质疏松提示存在严重的脑血管基础疾病,因此需要早期的积极干预治疗。

对于年轻人或儿童,脑部脱髓鞘病灶则需要更多考虑脑血管疾病以外的原因,如免疫相关性脱髓鞘疾病多发性硬化、视神经脊髓炎、播散性脑脊髓膜炎或遗传性脑白质病变等等。因此,如果影像学检查发现脑部脱髓鞘病灶,进一步仔细的检查如血免疫系列,血管炎系列,血维生素B12浓度,梅毒/艾滋病筛查,腰穿脑脊液检查,脑血管成像,特殊的血抗体(AQP4MOG抗体)或遗传基因分析等检查,进而查找其可能的潜在原因是非常有必要的。

总而言之,“脱髓鞘病灶”并不是一个疾病诊断,而是临床许多疾病的病理表现之一,当发现脱髓鞘病灶时,咨询专科医生并接受合理的检查是很有必要的。

 


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魏瑞理
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