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叶酸的保护作用超乎想象

吴名波 主治医师 未收录医院 中医综合科
2009-06-18 2207人已读
吴名波 主治医师
未收录医院
叶酸是一种人造的 B族维生素,这类维生素在绿叶蔬菜,柑橘类水果和干豆类都有。它对细胞的健康生长是非常重要的,而身体自身是不能储存足够的叶酸的,每个人都需要定期补充叶酸。 最近的研究发现,叶酸是个“多面手”,它不仅可以防止婴儿脊柱裂和一些相关的异常,还有助于防止早产和新生儿心脏缺陷。怀孕专家正在讨论是否建议政府增加强化食品中的叶酸添加量,以确保未来的妈妈们得到足够的叶酸。 但是,对于老年人来说,补充超正常水平的叶酸,有可能会导致癌症的风险。 未收录医院中医综合科吴名波

孕妇通过正常的饮食很难获得足够的叶酸,因此妇女在孕前和怀孕期间都需要额外补充叶酸,卫生当局已长期建议所有育龄妇女每日服用含有400微克叶酸的维生素,即使尚未有计划怀孕—有一半的怀孕是意外发生的,上个月,美国预防服务工作队甚至建议妇女每天补充400微克至800微克的叶酸。足够的叶酸在怀孕的初期可以预防破坏性的新生儿脊柱和神经管缺陷,包括脊柱裂。因为只有三分之一的非怀孕妇女采取服用叶酸补充剂,所以通过对食品与面粉强化添加叶酸,确保了每个人都会有适量的摄入。强化的效果已经表现出来--在美国和加拿大的神经管缺陷已经大幅减少。

目前专家关注的问题是,强化添加叶酸是否要多一点量,甚至两倍量的强化,以及其它潜在的益处。今夏有关专家将就相关问题以及欧洲联盟和英国是否开始强化进行讨论。

5月份的两项重要研究都显示叶酸可能有更多的保护作用。

首先是美国德克萨斯的研究人员对近35 000名怀孕妇女进行了分析研究,发现怀孕前至少一年开始服用叶酸补充剂的妇女,早产风险减少了一半。然后是加拿大的研究人员针对最常见的出生缺陷心脏缺损,对魁北克省自1990年来的一百三十万例出生记录进行了分析。 他们发现,自从加拿大在1998年12月开始食物强化添加叶酸以来,严重心脏缺陷的比例下降了百分之六。

但问题是复杂的,摄入大量的叶酸,对老年人,尤其是老年女性有关癌症的风险,远远超出一般育龄妇女和男性。

有些研究表明如果叶酸摄入量不足会有较高风险的患上结肠癌和其他一些癌症。另一方面,动物研究发现过多的叶酸(片剂)可以诱发某些癌症,但直接与人相关的证据很少。 不过当研究人员人对易患癌前结肠息肉的对象进行研究时发现,高剂量的叶酸--每天1000微克,服用3年,比服用安慰剂的人会有更多的新的息肉增加。 今年3月份,研究人员对640名叶酸服用者的情况进行追踪也发现, 服用10年后,服用者有更大可能患上前列腺癌

这是为什么呢? 虽然通常足够的叶酸有保护作用,如果人的身体已经有一些癌前病变或癌细胞,太多叶酸可能供应了这些异常细胞的增长, 老年人更可能是吃出结肠癌或前列腺癌。

研究人员指出仅仅强化食品是不足以对健康产生危害的,但关于补充叶酸的争议可能长期存在。

值得注意的是,复合维生素(400微克),一些强化谷物(400微克);许多老年人服用专门的维生素B药片(400微克以上),另外还有面包(200微克),或含有叶酸的瓶装水和能量饮料等等,多个来源的叶酸使得有些人可能会摄入超过常规的剂量。

也不要产生误解,每个人还是都应该吃足够的绿叶蔬菜和柑橘类水果,对所有年龄层来说,从食物中摄取叶酸都非常重要。 但是,专家强调,除非有明确定论,否则对老年人服用维生素补充叶酸还是应保持谨慎态度。
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