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李卫晖 三甲
李卫晖 主任医师
湘雅二医院 心理咨询专科

今天,你微笑了吗?

在我们的常识里,微笑是非常常见的,它遍布每一个人类活动的场所。它不但是一种情绪状态表达愉快的心情,一种社交方式拉近陌生人之间的距离;而且还是一剂有效的心理良药驱逐消极的情绪,一把燃烧的火把驱赶人与人之间的冷漠......更让人想不到的是,据英国《每日邮报》近日报道,美国加州洛马林达大学的研究人员发现,微笑可以让大脑进入真正的冥想状态,进而增强记忆力。微笑能神奇地改善人们的健康状况,且效果十分明显。                                                                            中南大学湘雅二医院心理咨询专科李卫晖

早前就有研究表明,微笑在多个领域方面有利于我们的健康,包括高血压糖尿病和心脏病等。因此,美国加州洛马林达大学的研究人员想弄清楚微笑是否可以改善记忆力,通过实验对比分析得出:“欢乐的笑声立即产生的脑波频率和人在真正冥想状态中产生的相同,笑有助于使压力激素造成的伤害降到最小。


微笑让大脑进入冥想状态提高记忆力

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冥想(meditation)是一种自我控制的心理调整方法,通过调节认知、情绪、行为而达到生物学效应通常用于促进平静思绪、放松身体,使人们变得幸福、平静和安详。冥想从佛教心理学、印度的瑜伽开始,其核心理论和技能来自佛教冥想实践经验,有着上千年的文化底蕴,至今仍然被人们所津津乐道和接受。冥想科学在国外的基础研究与实践应用已有40年的历史,现已成为一门多学科交叉而且实践性很强的学科,主要由心理学、神经科学、分子生物学、影像学等学科组成。1979年开始,美国马萨诸塞州州立大学的分子生物学家John Kabate-Zinn博士将正念冥想放松法应用于医学领域,对患者进行慢性疼痛、焦躁及情绪低落等症状的辅助治疗。此后,这种方式逐渐被推广到医疗、企业、专业运动及监狱等领域。随着冥想的进一步应用,它不仅作为一种有效的心理调整的方法,帮助有心理障碍的人,而且可作为一种独特的替代疗法,让不同的人群在不同场合适应不同的情绪状态下自发或有指导地进行,从而达到缓解压力、消除疲劳等目的。有规律定期地进行冥想练习能够集中注意力,增加记忆力,对平息恼怒,自我意识、自我感觉的发展,自我激励,增强对压力和紧张情绪的适应力等均有很大的帮助。

威斯康星大学脑成像研究中心Lutz等通过脑电图研究发现,长期冥想的僧侣在冥想过程中的γ波活动明显增加,平均γ波幅度为25HZ~42HZ,而且在休息状态时,他们的γ波也活跃。研究人员指出,与被试相比较长期冥想改变了他们的大脑活动方式,可能引起了短期和长期的脑部神经可塑性变化。斯坦福大学的Goldin等利用功能性核磁共振研究了一批社交焦虑障碍患者,结果表明,与测前的基线比较冥想训练后,患者增加了自尊心、积极情绪,减少了焦虑、自责自闭,并且显著增加了与注意力调节相关的脑部活动区,减少了涉及自我概念的脑区活动,增强了记忆力,从而揭示了冥想训练作用于焦虑症的脑部机制。

而美国加州洛马林达大学的研究发现“快乐的笑声立刻产生与冥想相同的脑电波频率”,因此他们推断人在笑的过程中大脑进入真正的冥想状。依据冥想能够增强记忆力,因此推断出微笑能增强记忆力。

笑有助于使压力激素造成的伤害降到最小,从而增加记忆力

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最近的研究表明,压力荷尔蒙皮质醇会损伤特定的脑神经,并对记忆力和老年学习能力产生负面影响。研究者称,微笑可以尽量减少压力激素分泌所引起的损伤。为探讨微笑是否也可以改善记忆力,在这项研究里,该研究的带头人吉林德·辛格将一段介绍“微笑”的、时长为20分钟的搞笑视频分别放给一组年长且健康的人和另一组患糖尿病的人观看(实习组)。之后两组成员分别被要求填写一份关于从学习回忆、记忆、视觉辨别能力来评估记忆力的表格。另外一组年长的健康人和患糖尿病的病人在未看过视频的情况下填写相同的表格(对照组)。其结果用来和没有观看搞笑视频的控制组做比较。实验结果显示,观看视频的两组成员与控制组相比,在记忆力评估的各个方面有明显的提高。糖尿病组成员表现在皮质醇浓度方面的改善最为吃惊,健康组的成员在记忆力评估得分方面的变化最大。

这项研究成果表明,微笑可以减轻如皮质醇这样有害的压力激素对记忆海马神经元的损伤,降低血压,增强血液流通,改善心情。这些积极有利的脑神经化学反应又反过来促使记忆系统更好地工作。因此,常微笑是个提升健康水平的好办法。

经常性微笑带来其他方面的好处

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(1) 减少心中的压力:美国加州大学欧文分校心理学博士莎拉·普莱斯曼表示:微带笑容的受试者,心率下降得更快,压力也减轻得更快。”(2)增强身体免疫力:美国斯坦福大学的威廉弗莱研究发现,笑能增加血液和唾液中的抗体及免疫细胞的数目,还能让副交感神经兴奋,降低肾上腺素水平,缓解疲劳。(3)拉近人际关系:美国马里兰大学心理学家罗伯持·普罗维恩在为期10年的研究中发现,笑是社交中一个强有力的武器,能帮我们与他人打成一片。(4)婚姻幸福美满:美国迪堡大学心理学教授马修赫滕斯坦研究发现,不爱笑的女性,离婚率比爱笑者高5倍。他解释说,满脸笑容的人生活满意度更高,心态更积极,能吸引到与自己一样快乐的伴侣。(5)人生更易成功:一项研究发现,面带微笑的人更可能在毕业30年后享受无忧无虑的生活。美国宾夕法尼亚州立大学研究发现,微笑还能让人看起来很能干,从而获得上司的认可。

微笑有这么多好处,我们何不时时保持笑容呢?

首先,多跟爱笑的人在一起。瑞典乌普萨拉大学一项研究发现,微笑的感染力极强。英国伦敦大学学院的苏菲斯科特指出,听到笑声后,大脑中负责微笑的区域会自动做出反应,展现出发自内心的笑容。

其次,笑不出来也要“假笑”。似笑和被迫笑也对健康有益,因为大笑可以扩展胸腹,放松肌肉,促进血液循环。

最后,常在家练习微笑。有研究表明,用嘴咬住筷子时调动的肌肉与我们微笑时使用的肌肉相同,并带来与发笑类似的积极效应。另外,在镜子里看到自己扬起的嘴角,开朗之情也会油然而生。

所以,你今天微笑了吗?

参考文献

【1】 Bellinger D L,Berk L S,Koenig H G,et al.Religiousinvolvement,inflammatory markers and stress hormones in major depression and chronic medical illness[J].Open Journal of Psychiatry,2014,4(04):335

【2】 仁青东主,华青措,仁增多杰. 冥想科学研究现状与展望[J].医学与哲学,2013,34(2):470

【3】 李建明,微笑带给你神奇的变化

陈亚萍  中南大学湘雅二医院精神科 住院医师

李卫晖  中南大学湘雅二医院精神科  博士 副主任医师

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李卫晖
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