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席焱海 三甲
席焱海 副主任医师
上海长征医院 脊柱外科

脊髓损伤后疼痛治疗新方法:脊髓电刺激技术

脊髓损伤(Spinal Cord Injury ,SCI)多由外伤引起,大部分与交通事故、暴力、高空坠落和潜水等有关,还有部分则是由工作及运动相关的行为所造成。其次,本病与患者年龄很有关系,婴幼儿时期的发育不全以及老年时期的退行性变均可引起脊髓受损。

疼痛持续折磨着病患上海长征医院脊柱外科席焱海

脊髓损伤后,患者会出现一种常见而顽固的后遗症——“慢性疼痛”,研究表明,脊髓损伤后疼痛发生率约为65-85% ,其中有50%脊髓损伤患者经历着轻微到中度的疼痛,更是有1/3的患者遭遇了严重的疼痛。约有45%的患者则因疼痛而影响其生活质量及日常生活自我照顾的能力。这种疼痛可以分为2类:(1)自发性疼性:它的发生不依赖于周围的刺激,间歇变弱,通常被描述成麻木、烧灼样、刀割样、刺骨样或者电击样疼痛,觉得组织膨胀似乎要爆开(2)外周诱发性疼痛:无害的或是有害的刺激都会诱发疼痛。疼痛常发生在下肢(如脚底、小腿)、腹部或会阴等处,大部份是散在性、不对称,难以描述其真正位置,四肢瘫痪患者疼痛的部位多在手臂,下半身瘫痪患者则在小腿。除此之外,一些慢性的脊髓损伤患者在感觉缺失部位还会出现“束带感”、“感觉过敏带”或是“异常性疼痛”,抽烟、大小便障碍、褥疮、痉挛、久坐、疲倦和天气变化都可使疼痛恶化。这种疼痛严重影响到日常生活质量,并频繁导致抑郁和自杀现象的产生。

多种治疗手段疗效差强人意

饱受疼痛煎熬的病患为了摆脱这种噩梦,四处求医问药,药物治疗、物理疗法、心理疗法、介入治疗、手术治疗及中医治疗等种类繁多,疗效差异很大,很难有一种简单而又疗效显著的疗法来缓解病人的疼痛。而日复一日的慢性疼痛,使得患者夜不能寐,白天也无法集中精力,生活质量大大下降。病人的话:“我生不如死!”、“我愿意用我作为医生的活体标本!”

疼痛克星:脊髓电刺激

缓解慢性疼痛的常规治疗包括药物治疗、心理行为治疗、手术干预治疗和神经调控治疗。尤其对中度和重度的疼痛,神经调控治疗显得尤为重要。以脊髓电刺激为代表的微创调控疗法只需通过短短的微创手术,将折磨患者的数年,甚至数十年的慢性疼痛明显改善。

所谓脊髓电刺激是一种硬膜外刺激,其作用原理是在与疼痛部位相对应的脊髓硬膜外间隙植入一枚刺激电极,通过激发出一种舒适的异常感觉(通常为酥麻感)从而取代感觉神经传入的痛觉,达到阻断痛觉传到大脑中枢的目的,实现缓解疼痛的效果。它不破环人体的组织结构,还可以通过灵活多变的调节模式,随患者病情的变化在体外不断调节,使疼痛能获得长期有效的控制。相对于其他治疗方法,“疼痛克星”具有以下优点:微创技术;非破坏性、可逆性;无副反应;可根据病人的需要调节电压、脉宽、频率;可通过测试刺激评估疗效,避免不必要的外科手术;并发症少。对于其他治疗方法无效或效果不佳的慢性顽固性神经痛,脊髓电刺激可起到很好的治疗效果。

脊髓电刺激的治疗分两步:在正式植入永久性电极之前,一般要对病人进行超过10天的筛选治疗,如病人不能接受或效果很差(疼痛减轻不到50%等),则放弃脊髓电刺激治疗。反之,若疼痛缓解程度达50% 以上、生活质量显着改善、镇痛药物用量明显减少的话,则表明测试成功,可进行永久性埋植神经刺激系统。这种方式让患者更加放心,避免了不必要的经济花费。

    使用脊髓电刺激治疗脊髓损伤后疼痛,在国内外已经有很多成功的先例。其中就有因脊髓损伤而导致的中枢痛症候群(包括散在性灼热痛,幻痛不适,内脏痛)。术后,患者疼痛症状明显缓解,还可以自行进行微调,使疗效更佳。脊髓电刺激作为一种新引入的技术,对于各种原因引起的慢性顽固性疼痛,在常规治疗方法难以治愈和缓解的情况下,都值得去尝试这种办法。

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席焱海
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