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朱陵君 三甲
朱陵君 主任医师
江苏省人民医院 肿瘤科

癌症≠死亡,为什么说癌症是慢性病

长期以来,在人们的心目中,癌症二字基本与死亡画上了等号,甚至比死亡更可怕。在确诊癌症之后,每一寸光阴都像是生命的倒计时,对这段日子充满了恐惧和绝望。江苏省人民医院肿瘤科朱陵君

癌症≠死亡,为什么说癌症是慢性病?

由于治疗办法和治疗效果有限,加上人们对癌症的认识不足,使得这种身体病患,演变成了精神疾患:恐惧、孤独、绝望。加之中国几千年来对疾病“讳莫如深”的社会心理,更加剧了这种身体病患的精神性伤害。一想到癌症,几乎所有人会不由自主地联想起一幅凄凉的图景。以至于很多癌症患者并不是因病而死,而是被这巨大的恐惧感压垮的。

癌症≠死亡,为什么说癌症是慢性病?

“癌症是不治之症!”这是时下绝大多数人对癌症的认识。这种认识影响很广、很深。

可是,如果有人告诉你:癌症不可怕,癌症其实就像高血压一样,只是一种慢性病;癌症并非不治之症,很多癌症可以治愈。你会相信吗?

癌症≠死亡,为什么说癌症是慢性病?

目前我们国家癌症五年的生存率是30%,前年公布是28%,两年提高了2个百分点。但是总体的低存活率,让人们谈癌色变。但是在欧美国家,这一数据都超过了66%,较高的五年生存率使人们能够较为乐观地面对死亡的阴影,并且随着免疫疗法、基因疗法等新型治疗手段的兴起,癌症的五年生存率会逐渐升高。

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癌症的发生是一个慢性过程

如果人们做到癌症 三早 早发现、早诊断、早治疗,癌症是可以治愈的。

现代研究证实:癌症的发生是一个长期的、渐进的过程,经历多个阶段。从正常细胞到演变成癌细胞,再到形成肿瘤,通常需要10至20年,甚至更长。只有当危险因素对机体的防御体系损害严重,修复能力降低,细胞内基因变异累积至一定程度,癌症才会发生。

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因此,尽管绝大多数癌症患者的病情会呈进行性发展,但也跟大多数慢性病一样,有一个较长的潜伏期,在短时间内不会发作,从发作到死亡还有一个较长的发展过程。而且只要早期发现,早期治疗,癌症患者也并不会迅速走向死亡。我们完全有理由相信,把癌症当作一种慢性病看待,理论上是有依据的,临床上是可行的。

而且,人们所熟知的“癌症”这一名词,并非代表一种单一的疾病,它实际上是200多种疾病的统称。并不是所有癌症都会危及生命,它们当中有些很严重,但有些(或者说大多数)并不构成生命威胁。以前列腺癌为例,根据美国康涅狄格大学医学中心教授彼得·阿尔伯森的研究,即使不对其进行治疗,绝大多数患者也能存活20年以上。

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世界卫生组织的新定义

“癌症是一种慢性病”的看法也得到了国际上的普遍认可。自2006年起,世界卫生组织(WHO)等国际权威机构纷纷改弦易辙,把原来作为“不治之症”的癌症重新定义为可以治疗、控制、甚至治愈的慢性病。未来的癌症也许就像糖尿病一样,像一种慢性病一样。只要加强预防,及早发现,及早治疗,再加上越‘瞄’越准的新药,癌症并没有那么可怕。

中国高血压每年导致200万人死亡,和癌症接近,但极少有人知道自己高血压后就崩溃的。如果能用副作用小的治疗方法,把癌症当做慢性病来管理治疗,无论是延长病人生命,还是降低病人心理负担,提高病人生存期的生活质量,都是极为重要的。

癌症≠死亡,为什么说癌症是慢性病?

新型治疗手段的兴起

2016年初,由安德森癌症中心牵头,美国政府已启动“登月计划”,投入大量资源来对抗癌症,主攻的也是免疫疗法。

2016年,随着新技术的革命,所有的癌症病人都会听到“免疫疗法”这个词。目前有效免疫疗法可以分为两类,一是药物疗法,二是细胞疗法。

与第一代的化疗、第二代如格列卫这样的靶向药物相比,免疫疗法是第三代的抗癌疗法。靶向药物曾有过把少数癌症变为慢性病的例子,但免疫疗法的出现,第一次让我们看到了把多数癌症变成慢性病的希望。

相对以往的抗癌手段,免疫疗法有着最本质的区别:它针对的是免疫细胞,而不是癌症细胞。它的目的是激活免疫系统,让它去杀死癌细胞。它的作用原理是,激活人体自身免疫系统来对抗癌症。

带瘤生存:癌症≠死亡

目前有可能长期带瘤生存的癌症种类已越来越多,除肺癌外,还有宫颈癌、鼻咽癌、骨髓瘤、胰腺癌、胆管癌、肝癌、脑瘤、肉瘤等。通过日益发展的癌症治疗手段,控制癌症的发展,与癌症和平共处或带瘤生存,已经逐渐成为一个可及的目标,它是现代医学治疗癌症努力的方向。

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